nairobi

Elefantbarn, sidensvett, poolhäng och panik

mars 4, 2019

Dag 4: söndag 10 februari

Solen skiner genom både träpersienn och jakarandaträd. Omelett, toast och kaffe som alltid i Kenya, och sen iväg på den skumpiga rödleriga vägen in mot stan. Vi ska hälsa på vår ”son” Jotto, en liten familjemedlem som jag och Marie fick i julklapp för några år sedan av våra egna människobarn. Jotto är en av ett tjugotal elefanter som bor på David Sheldrick Wildlife Trust i Lang’ata (Femte långgatan), där skickliga skötare ger nytt liv och hopp åt föräldralösa elefanter som hittats skadade i vildmarken. Vi är alltså fosterföräldrar och det är inte utan stolthet vi njuter av applåderna när vår lille treåring gör entré.

Bröllopet som vi är bjudna på i nästa vecka har dresscode för en av dagarna, nämligen indiskt. Jag har helt glömt att packa den sortens kläder så vi tar oss vidare till Diamond Plaza som ligger några hundra meter söder om Deep Sea Slums (jo, det står faktiskt så på kartan). DP är en stor shopping mall i två fastigheter, en gammal och en ny med 6-7 våningar i varje. Här finns allt man kan behöva, det mesta med indiskt ursprung. Vi går runt på de nedre våningarna i den gamla delen tills vi helt tappat orienteringen. Det luktar mat och kryddor och tyger högt och lågt. De flesta butikerna är små som kiosker, och det är i en sån låda jag hittar min outfit: en fotsid klädnad med duktigt mycket glitter runt kragen.

Trots att fläkten står på disken är jag genomsvett och nästan fastnar i allt råsiden. En ung flicka hjälper farbror. Dräkten kostar typ 700 spänn, men då ingår byxor. Jag slår till. Marie har redan det hon behöver, inköpt i Chennai för ett antal år sedan.

OK, good to go. Idag är det Rasimas födelsedag och det ska firas med lite skönt eftermiddagshäng vid poolen på nybyggda hotellet Kingfisher’s Nest mitt i stan. Alla är där, från brudparet till hela tjocka släkten. Här från femtonde våningen har man en vidsträckt utsikt över staden som för bara drygt hundra år sedan knappt var mer än en träskmark där den nya järnvägen från Mombasa passerade på väg till Uganda. Idag är Nairobi östra Afrikas obestridliga huvudstad, med drygt tre miljoner invånare och en puls som är både energisk och lugn på ett märkligt sätt. Skål för det, i White Cap-öl och med spicy samosas som tilltugg. Efter en stund ligger även vi i poolen och tänker att oj va kul.

Ulf och Rasima följer med oss hem till Hob House, där även Emina, Bosse, Herman och Agnes bor. Det blir födelsedagsmiddag med libanesisk mat och en liten söt dessert som bärs fram under sång.

IMG_9749.TRIM

När vi står och packar kring midnatt fryser jag till i panik. Mitt pass är försvunnet! Jag vänder upp och ner på rummet, gång på gång. Till slut ringer jag och väcker Ulf. Han ringer strax tillbaka. Passet ligger i resväskan som vi parkerat i brudparets hus. Vår snälle värdshusvärd Peter kör mig hela vägen och tillbaka. Vad säger man? Asante sana, tack så hemskt mycket.

Genom Nairobi i bygghjälm och gummistövlar

februari 27, 2019

Dag 2: fredag 8 februari

Det är konstigt att man kan vakna i Kenya och ändå omedelbart veta var man befinner sig. Men så var det. In i duschen där solen ännu inte hunnit skapa varmvatten. Vi går genom trädgården till frukost på altanen. Omelett med toast och prima kaffe. Det är sommar på södra halvklotet och dagen stiger snabbt. När Ulf och Rasima kommer är det redan långt över tjugo grader.

Vi hoppar in i bilen. Vi ska träffa en arkitekt som ska visa oss runt på bygget av Leadership Centre – ett hotellkonferensprojekt precis på gränsen där staden slutar och bushen börjar. Man kan se elefanter och giraffer på andra sidan motorvägen. Kompisarna på White i Göteborg har ritat tillsammans med Beshir och hans arkitektkollegor i Nairobi. Vi går runt i gummistövlar och bygghjälm. Projektet är försenat på grund av on/off-finansiering, men det går framåt och ska invigas framåt jul, gissar Beshir.

När vi ändå är den änden av stan styr vi iväg för lunch på Tamambo. Får ett skönt skuggigt bord i den vackra trädgården och inleder med varsin dawa, klassisk kenyansk kocktail på vodka, limejuice och honung. Namnet betyder medicin på swahili. Jag blir genast en bättre människa. Äter hamburgare och njuter av känslan när den östafrikanska värmen driver göteborgskylan ur kroppen. Nairobi är ändå svalt, med sina drygt 2000 meter över havet.

U&R drar tillbaka in till stan. Vi stannar kvar i Karen, en vidsträckt och behaglig stadsdel där många europeer trivs och har råd att bo. Citys intensiva puls är långt borta. Namnet kommer från Karen Blixen, den danska författarinnan som odlade kaffe och skrev böcker vid foten av Ngong Hills. Vi tar en tur till hennes gamla hem och blir rundvisade av den unge guiden Washington. Kåken är inte särskilt stor men känslan är mäktig. Historiens vingslag, utan tvekan. Och där står hennes gamla skrivmaskin.

 

Tillbaka ut på ägorna hittar jag en bänk i skuggan av ett träd. Där hade jag kunnat stanna kvar.

Vägen tillbaka till Hob House går inte fort. Trafiken står bitvis helt stilla. Vi sitter fascinerade och tittar ut på den rullande film som är Nairobis gatuliv, med försäljning av allt från mangofrukt till gravstenar, från korgar till navkapslar. Med ovana svenska ögon kan mycket se torftigt ut, men entreprenörskänslan är påtaglig i varje gathörn.

En dusch och en stund på rygg, sen är man pigg igen och snart sitter vi på About Thyme för middag med U&R. Tyvärr är alla bord tagna i den magiska terrassträdgården, men maten är god och sällskapet världsklass. Och vi fick portvin till dessert. Lång dags färd mot natt.

691 mil till ett indiskt bröllop

februari 26, 2019

Dag 1: torsdag 7 februari

Upp i svinottan klockan 03.45 men vad gör man inte för att åka på indiskt bröllop i Kenya? Drar på de nyinköpta Fjällräven Traveller-brallorna, en tshirt och en gammel fleecetröja. Samt stödstrumporna: ”Stödstrumpor kan vara bra för gravida, om du har åderbråck eller under flygresor”. Taxi till Landvetter, köper lite valuta och en deodorant. Flyger in mot Paris där morgonen gryr. Byter till Kenya Airways flight KQ0113, plats 23H. Marie tar fönsterplatsen, jag mitten och i gången en kille som jag trodde var tysk men visade sig vara från Köpenhamn. Efter en gin & tonic pratar jag obehindrad danska så vi lär känna varandra. Han heter Leon Voss och är relation manager på F5 Networking, ett nätverk för ”modernt ledarskap”.

Vi nätverkar och står i. Han är på väg till Zanzibar för att träffa sin flickvän. Själva är vi som sagt på väg till Kenya för ett indiskt bröllop. Bruden är dotter till min gode vän (sedan 50 år) Ulf och hans fru Rasima. Vi fick inbjudan förra sommaren och nu väntar drygt två veckor strax söder om ekvatorn. Mina grannar kollar på film. Jag läser tredje delen i serien om Oxen, en trilogi på temat att något är ruttet i landet Danmark. Somnar periodvis. Resan från Paris till Nairobi tar åtta timmar, i princip rakt söderut och utan jetlag.

Solen sjunker snabbt och inflygningen är mörk, inte alls som i elektriska Europa där varenda plätt verkar upplyst och bebodd. Två steg utanför flygplansdörren slår värmen emot oss, mjukt men bestämt. Vi fyller i visumblanketter och hämtar bagage. Sami står och väntar med en skylt: ”Marie & Anders”.

Vi vet att restaurangen på Hob House har stängt när vi kommer fram, så jag köper ett par påsar chips och lite vatten i en kiosk. Bilfärden går från Jomo Kenyatta International genom centrala stan, förbi Westgate Shopping Mall där 67 personer dödades i en terrorattack 2013. Jag har freakat en hel del på allt som skrivs i turistböcker och researtiklar om brott och säkerhet i Nairobi, och bara några veckor innan vår resa attackerade Al-Shabaab ett hotellkomplex där minst 21 människor mördades.

Efter nån halvtimmas körning övergår staden gradvis i landsbygd. Vägarna blir smalare, skumpigare och dammigare. Det är mörkt och vi ser inte särskilt mycket förrän Sami bromsar in och stannar vid en hög tjock grind. En vakt kommer ut, byter några ord och släpper in oss. Vi är framme på Hob House och översköljs av trygghet och vänligt mottagande. Klockan är närmare elva men kocken George tvekar inte att sno ihop några kycklingspett och ris. Vi sitter under den glittrande månen och äter oss mätta innan vi kryper i säng. Försöker läsa men tappar boken på näsan.